Histoire coloniale et postcoloniale

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un ouvrage important par deux historiens du Pacifique

L’indigénat et son application en Nouvelle-Calédonie,
par Isabelle Merle
et Adrian Muckle

samedi 13 avril 2019

Une historienne et un historien de la colonisation spécialistes de l’histoire du Pacifique et plus particulièrement de la Nouvelle-Calédonie, Isabelle Merle et Adrian Muckle, ont publié un livre important qui offre, pour la première fois, une histoire du régime de l’indigénat sur la longue durée. Depuis ses origines les plus lointaines dans l’Algérie de la conquête jusqu’aux héritages les plus contemporains en Nouvelle-Calédonie, l’ouvrage débouche sur une réflexion sur l’exception coloniale à travers l’histoire singulière de la Nouvelle-Calédonie dont la mémoire continue de hanter les débats contemporains.

Photo de couverture : Chefs au début du XXe siècle, probablement dans le nord de la Nouvelle-Calédonie. Archives de la Nouvelle-Calédonie, coll. Serge Kakou, cliché Charles Nething.

Isabelle Merle et Adrian Muckle,
L’indigénat Genèses dans l’empire français
Pratiques en Nouvelle-Calédonie

CNRS éditions, 2019. 525 pages. 25 €.

Présentation de l’éditeur :

L’indigénat évoque une triste histoire. D’abord, pour les colonisés qui subirent pendant plus d’un demi-siècle les effets de ce régime juridique répressif. Ensuite, pour la nation française qui dévoya en colonie ses idéaux démocratiques en refusant de les étendre à ceux qu’elle soumettait.

Ce livre offre, pour la première fois, une histoire du régime de l’indigénat sur la longue durée, depuis ses origines les plus lointaines dans l’Algérie de la conquête jusqu’aux héritages les plus contemporains en Nouvelle-Calédonie. Dans ce pays, l’indigénat éclaire avec force les pratiques de la domination coloniale du point de vue de ceux qui l’exercent comme de ceux qui la subissent.

Isabelle Merle et Adrian Muckle offrent une réflexion au long cours sur la fabrique de la condition indigène et de l’exception coloniale à travers l’histoire singulière de la Nouvelle-Calédonie, dont la mémoire continue de hanter les débats contemporains.

Isabelle Merle est directrice de recherche au CNRS.
Adrian Muckle est membre du History Programme à la Victoria University of Wellington (Nouvelle-Zélande).
Ils sont tous les deux historiens de la colonisation et spécialistes de l’histoire du Pacifique et plus particulièrement de la Nouvelle-Calédonie.

Table des matières

Remerciements ................................................................…................... 7

Introduction ........................................................................................... 9

PREMIÈRE PARTIE

Le régime de l’indigénat

Chapitre 1 : L’indigénat ou l’histoire d’une exception en droit..….…. 27
Le sens des mots .................................................................................. 27
Le principe des lois spéciales appliqué aux esclaves ............….............. 30
L’intégration citoyenne ou les impératifs de la socialisation
française ............................................................................................... 33
Le retour des lois spéciales ou le traitement des nouveaux
indigènes .............................................................................................. 35
Les principes très spéciaux d’une justice pénale en contexte
de guerre .............................................................................................. 39
Pour ou contre une justice d’exception :
la montée des contradictions ................................................................ 42
La naissance « d’un monstre juridique » en contexte
républicain ............................................................................................ 49
Le régime de l’indigénat légalisé : vers la loi du 28 juin 1881
sur l’Algérie .......................................................................................... 60
La synthèse cochinchinoise et l’amorce des circulations
impériales ............................................................................................. 64

Chapitre 2 : Voyage en Océanie : La fabrique de « nouveaux
sujets légaux »
......................................................................…............ 73
Les inspirations religieuses et britanniques de la Polynésie :
la fabrique d’un sujet légal à Tahiti ........................................……......... 75
L’intrusion de la France ou le langage de la force .................………........ 81
La prise de possession des Marquises et l’entrée en scène
de la figure du gouverneur et de ses pouvoirs spéciaux ...……............... 86
Le Protectorat à Tahiti, une invention ambiguë
en contexte de guerre .......................................................….................. 89
L’entrée de la Nouvelle-Calédonie sur la scène française
et l’instauration des premiers Codes ………………………………………....... 95
Problématiques de guerre, problématique de terre,
problématiques de bagne : la Nouvelle-Calédonie
aux prises avec les projets français ........................................…............ 103
Modèle autoritaire ou modèle libéral de colonisation française :
version tahitienne, version calédonienne ...............................…….......... 110

Chapitre 3 : L’implantation de l’indigénat
en Nouvelle-Calédonie
.....................................................…................ 121
Nouët, un nouveau venu de Cochinchine
issu des affaires indigènes .................................................…................. 126
Dans une Nouvelle-Calédonie « pacifiée »
mais où la méfiance règne ...........................................................…....... 127
De la Cochinchine à la Nouvelle-Calédonie : les arguments
d’un transfert ........................................................................................ 133
Les enjeux de l’impôt de capitation ou les ambiguïtés
démocratiques ....................................................................................... 137
Les ambitions de Nouët ou les projets de décrets
et d’arrêtés de novembre 1886.................................................…........... 140
La nature du décret de 1887 et la liste d’infractions spéciales
qui s’en suit .............................................................................…........... 143

DEUXIÈME PARTIE

Plongée en colonie

Chapitre 4 : L’installation du régime de l’indigénat en pratique
ou le temps des « administrateurs », 1880-1902
...................……....... 153
L’indigénat avant l’indigénat ; les pratiques et les règles
« avant la règle » .................................................................................... 154
Les administrateurs au travail ou la préparation du terrain
(1880-1886) .......................................................................................... 158
La montée des critiques (1884-1894) .....................................…............ 166
L’ascension de Gustave Gallet ou la centralisation des Affaires
indigènes ............................................................................................... 168
Comment gérer l’indigénat ? Les administrateurs supprimés
ou consolidés ........................................................................................ 173
La dénonciation des « abus » ou la recherche de « l’État de droit » :
l’intrusion de l’inspection des colonies (1892-1897)…………..………...... 176
Édouard Moriceau ou la brutalité de la période Feillet ......…..…….......... 181
Épilogue : la fin des administrateurs et l’avènement
des gendarmes (1897-1902) ..............................................…................ 188

Chapitre 5 : La stabilisation de l’ordre colonial calédonien :
gendarmes, grands chefs et petits chefs
..............................…..……..... 191
La réorganisation des tribus de la Grande terre .......................….…........ 193
Le gendarme/syndic : naissance d’une figure calédonienne ..…...……..... 198
La consolidation d’un régime de punition ..............................….......….... 202
Éduquer les chefs : le cas d’Amane des Poyes ........................………....... 206
Interner les récalcitrants .................................................................…..... 214
Les relais de la contestation : pour la protection
et la défense des Kanak .............................................................….......... 219
L’improbable quête d’une « légalité coloniale » .......................………...... 224

Chapitre 6 : L’impôt de capitation et ses enjeux..............……...……..... 231
La réhabilitation de l’impôt de capitation pour tous ...........….......…........ 232
Le triomphe d’un impôt de capitation pour les seuls Kanak ....………....... 237
Les modes de perception : une société d’individus
ou une société collective ..........................................................…............ 241
La mise en place de l’impôt : résistances et répressions .......………......... 246
Quand les grands chefs étaient percepteurs :
retour sur le cas d’Amane ........................................................……......... 254
« L’impôt déguisé » : les primes d’engagement ...............…............……... 261
Contestations : contre une fiscalité
fondamentalement inéquitable .........................................….......….......... 263

Chapitre 7 : Contrôler la mobilité et la sociabilité : le lien social
à l’épreuve de l’indigénat
...........................…............................…......... 269
La discipline des corps, le contrôle des circulations
et l’astreinte à résidence .........................................................…............. 271
Entre les textes et la pratique ou les limites de la coercition ....……..….... 276
Être assimilé ou indigène dans la Nouvelle-Calédonie coloniale ..………... 280
La surveillance des femmes kanak au titre de la moralité
coloniale ................................................................................................. 285
Le cas des îles Loyauté ...............................................................….......... 290
La menace de l’emprisonnement comme quotidien .................…..……..... 295
Échappatoires illégales et légales : évasions et résidence libre ...…..…….. 298

TROISIÈME PARTIE

Le régime de l’indigénat et la condition indigène
dans la première moitié du XXe siècle

Chapitre 8 : L’impossible réforme .........................................……........ 307
Les enjeux de la réforme : Algérie, Cochinchine.
Combats politiques et pratiques dilatoires 1903-1928 ...........….…........ 308
Interrogations calédoniennes ou mises en cause
des fondements de la politique indigène 1907-1912 .....................….... 314
Élaborer un nouveau statut indigène :
regard sur la gouvernance calédonienne : confusions,
atermoiements et obstructions. ..................................................…........ 317
Les ambitions d’un statut indigène inappliqué 1913-1922 ...........……... 321
Définitions de l’indigène calédonien 1913-1922 .......................…......... 325
Vers « une nouvelle politique indigène ? »
La persistance des sanctions disciplinaires et la limite
des exemptions 1922-1940 .................................................................. 325

Chapitre 9 : Exploiter l’indigène et les « assimilés » :
le credo d’une époque
..........................................................…............. 333
La multiplication des formes obligatoires de travail :
Réquisitions, prestations, aides à la colonisation,
contrats de courte durée pour les travaux publics ..................…............ 334
Protestations et plaintes ........................................................................ 340
Un changement d’atmosphère dans les années 1930
ou le mythe d’un adoucissement du régime colonial ...............….…....... 353
Durcissement – un pas en arrière, 1939-42 ...........................…............ 364

Chapitre 10 : La fin de l’indigénat ?............................................…..... 369
Quand l’ordre colonial se craquelle.
Le contexte de guerre : 1943-1945 ...................................................... 373
1946 au coeur de tous les enjeux : des projets
et des hommes ..................................................................................... 380
Le cas de l’Exposé des Voeux et doléances des indigènes
de la Nouvelle-Calédonie et Dépendances ..............................…........... 384
Espoirs ou menaces : l’émancipation en question ....................….…...... 389
Le vent de la liberté ou les impatiences kanak ........................….…....... 395
Les enjeux d’une société calédonienne post-...…………………...…......... 402

Épilogue....................................................................................…......... 409

Chronologie.................................................................................…...... 431

Annexes ............................................................................................... 453

1/ Tableau des infractions spéciales aux indigènes en Algérie,
Nouvelle-Calédonie, AOF/Dahomey et Indochine, 1887-1903 ...…….... 454

2/ Tableau des textes régissant les infractions spéciales
aux indigènes de la Nouvelle-Calédonie, 1915-1940 .................…...... 464

3/ Tableau des infractions spéciales aux indigènes
de la Nouvelle-Calédonie, 1915-1941 ................................................. 466

4/ Les tribus et chefs des 5 arrondissements de la colonie
dont une première esquisse a été faite pour soutenir
la discussion en août 1886 sur l’impôt de capitation ............……......... 474

5/ Les « chefs » reconnus par l’arrêté du 27 octobre 1897 ...……......... 479

6/ Les chefs et tribus de la région de Koné et Pouembout
selon les sources administratives, 1882-1917 .......................…........... 482

7/ « Statut indigène. Exposé des voeux et doléances
des indigènes de la Nouvelle-Calédonie et Dépendances »…………….... 485

Abréviations .............................................................................…......... 507

Bibliographie...............................................................................…....... 509

Table des cartes, tableaux et graphiques .............................……........... 521