contre les restrictions récentes et pour une liberté d’accès

De nouveaux appels pour l’ouverture des archives des guerres coloniales

publié le 20 mars 2020 (modifié le 29 mars 2020)

A la suite des restrictions récentes imposées aux archivistes et aux historiens pour accéder à certaines archives de la guerre d’Algérie et des autres guerres coloniales, de nouvelles protestations se sont exprimées pour soutenir la pétition lancée par différents historiens de France et d’autres pays. Elles émanent en particulier de la Ligue des droits de l’Homme et du MRAP (Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples). Nous les reproduisons ci-dessous, ainsi que le texte « Des archives citoyennes pour répondre aux archives militaires interdites » publié par Nils Andersson le 7 mars 2020 dans Mediapart, qui témoigne que les forces politiques au sein de l’Etat qui impulsaient alors la censure s’opposent soixante ans après à la liberté d’accès aux archives.

Un communiqué de la Ligue des droits de l’Homme

NON AUX ENTRAVES À L’ACCÈS AUX ARCHIVES PUBLIQUES


La déclaration du président de la République Emmanuel Macron lors de sa visite à Josette Audin, le 13 septembre 2018, reconnaissant que, durant la guerre d’Algérie, Maurice Audin avait été tué en juin 1957 par les militaires français qui le détenaient, et que cela avait été rendu possible par une pratique généralisée de la torture et des disparitions forcées, a été accompagnée de l’annonce par lui d’une ouverture des archives sur tous les disparus de la guerre d’Algérie.

En prenant acte de cette déclaration, la Ligue des droits de l’Homme (LDH) a organisé, en lien avec le Commission nationale consultative des droits de l’Homme (CNCDH) et les grandes associations de lutte contre le racisme, la torture et les disparitions forcées, ainsi qu’avec des juristes et des historiens, une journée d’études le 20 septembre 2019 à l’Assemblée nationale sur « Les disparus de la guerre d’Algérie du fait des forces de l’ordre françaises : vérité et justice », qui a souligné l’urgence de cette ouverture des archives.

Ce sont, au contraire, des entraves à leur consultation qui ont été mises en place en décembre 2019 par un décret gouvernemental, entraves contre lesquelles des articles parus dans la presse et une pétition soutenue par de nombreuses associations d’historiens et d’archivistes ont émis une vive protestation.

La LDH soutient LA PÉTITION « NOUS DÉNONÇONS UNE RESTRICTION SANS PRÉCÉDENT DE L’ACCÈS AUX ARCHIVES CONTEMPORAINES DE LA NATION », qui a recueilli à ce jour plus de cinq mille signatures, car elle ne doit pas concerner seulement les professionnels directement impliqués. L’accès aux archives étant un droit des citoyens, la LDH demande qu’en conformité avec les promesses présidentielles il soit mis fin à ces restrictions et que l’accès soit assuré sans réserve à toutes les archives publiques à l’issue des délais légaux.

Paris, le 11 mars 2020.



Un communiqué du MRAP

Le droit à la mémoire contesté


Le MRAP a toujours donné une place importante à la mémoire. Connaître et analyser les événements de notre histoire, qui structurent encore notre vision du monde et de l’humanité, est essentiel pour construire une société fraternelle.

Le MRAP entend contribuer à faire prévaloir entre les citoyens une mémoire partagée des événements historiques douloureux qui ont pu marquer notre peuple et ceux avec qui notre pays doit désormais entretenir des liens d’amitié et de solidarité.

C’est à ce titre qu’il s’indigne devant les graves restrictions à l’accès aux archives publiques décidées fin 2019 par le SGDSN (Secrétariat général de la défense et sécurité nationale), en contradiction avec l’esprit de la loi sur les archives du 15 juillet 2008.

Ces restrictions sont intervenues alors que le Président de la République avait, lors de sa visite à Josette Audin le 13 septembre 2018, déclaré souhaiter une large ouverture des archives sur les disparitions durant la guerre d’Algérie ; l’absence de concrétisation de cette déclaration a été dénoncée lors de la journée d’étude sur ce thème tenue le 20 septembre 2019, avec le soutien du MRAP, et dont les actes viennent d’être publiés par la « Revue des droits de l’homme ».

Ce sont de nombreux travaux historiques, en cours ou en projet, français ou internationaux, qui sont mis en péril par les restrictions d’accès en cours. Le MRAP a été interpellé par les appels lancés par de nombreux historiens et soutient leurs pétitions et initiatives. Il signale le dossier entretenu à ce sujet sur le site « Histoire coloniale et postcoloniale ».

Les travaux historiques sur des épisodes aussi sensibles que ceux qui ont marqué notre histoire durant la seconde guerre mondiale et les guerres de libération des peuples que nous avions colonisés sont indispensables et doivent être fondés sur une documentation aussi complète que possible.

Le MRAP demande que les restrictions d’accès soient levées, pour des documents vitaux pour la construction lucide d’une mémoire constitutive, dans ce qu’elle contient de meilleur ou de pire, de notre société.

Paris, le 16 mars 2020.



SIGNER LA PETITION




Des « archives citoyennes » pour répondre
aux archives militaires interdites


par Nils Andersson, publié dans Mediapart le 7 mars 2020. Source

À la décision du Service historique de la Défense d’interdire la consultation des documents tamponnés « secret » ou « très secret », après 1940, ce qui couvre toute la période de décolonisation, mesure discrétionnaire à l’encontre du droit des historiens à pouvoir travailler scientifiquement et des citoyens à être informés, pour la guerre d’Algérie, s’opposent les « archives citoyennes ».

Nils Andersson est né en Suisse en 1933 d’un père suédois et d’une mère française. Il a participé avec Jacques Chessex à la création de revues littéraires, a diffusé les livres des éditeurs français opposés à la guerre d’Algérie, les Éditions de Minuit, Jean-Jacques Pauvert, les Éditions de l’Arche et François Maspero, puis fondé à Lausanne la maison d’édition, La Cité Éditeur, pour publier des livres interdits en France. Parmi eux, La Question, accompagné du texte de Jean-Paul Sartre, « Une victoire », La Gangrène, après sa saisie aux Éditions de Minuit, Les Disparus, dossier établi par un collectif d’avocats avec une postface de Pierre Vidal-Naquet, et La Pacification. Livre noir de six années de guerre en Algérie, dossier rassemblé par la Fédération de France du FLN et publié sous le nom d’Hafid Keramane (réédité en 2013, Les Petits matins). Son dernier ouvrage, Mémoire éclatée, préfacé par Gérard Chaliand, est paru en 2016 aux Editions D’en Bas.

Les difficultés de la recherche historique sont connues, sécheresse désincarnée et relativité des documents, approximation et partialité des témoignages, complexité des gens, des faits et des situations font que l’événement n’est jamais accessible à 360 degrés, ce sur quoi vient interférer les convictions propres de l’historien. Comme pour le journaliste, le travail de l’historien relève donc du respect du précepte d’Hubert Beuve-Méry, « si l’objectivité n’existe pas, l’honnêteté oui ». Mais les difficultés deviennent plus grandes encore quand le témoin n’est plus et que les archives ne sont pas accessibles, d’où les réactions des historiens concernés et de milliers de signataires contre la décision du Service historique de la Défense d’interdire la consultation des documents tamponnés « secret » ou « très secret », après 1940, ce qui couvre toute la période de décolonisation et constitue une entrave grave à la recherche historique et une peur d’assumer.

Pour s’en tenir plus particulièrement à la guerre d’Algérie, l’Histoire offre mille entrées, dont l’une, importante, est celle de la violence coloniale, ce à quoi visent plus particulièrement les dispositions de non-accès aux archives. À cette mesure discrétionnaire à l’encontre du droit des historiens à pouvoir travailler scientifiquement et des citoyens à être informés, pour la guerre d’Algérie, s’opposent les « archives citoyennes ».

Le plus souvent, les horreurs de la guerre ne se dévoilent qu’au terme du conflit — au Cameroun par exemple ou restent toujours ignorées comme au Niger. Soumises à l’occupation et à la répression, ne disposant pas alors des moyens de communications aujourd’hui accessibles, les victimes éprouvent de grandes difficultés à faire entendre leurs cris. Il en a été différemment lors de la guerre d’Algérie où, dès les premières semaines du conflit, la réalité et l’indicible furent dénoncés, sous toutes ses formes et dans toutes ses applications. Il en fut ainsi grâce au travail de dénonciation mené par des Français qui, bénéficiant d’un accès à la parole alors refusé aux Algériens, furent le principal vecteur de la voix des victimes.

Les faits rapportés, les témoignages publiés d’acteurs ou de témoins relatent, des couloirs de la villa Sésini et de la cité Ameziane aux « zones interdites », des camps de Paul Cazelles et Berrouaghia aux corvées de bois, de la prison de Barberousse à Alger à celle rue des Saussaies à Paris ou à celle rue Vauban à Lyon, toutes les formes de la violence à laquelle il a été fait recours. S’exprime aussi la voix de ceux qui ont refusé et dénoncé la guerre jusqu’à se solidariser avec la lutte de libération du peuple algérien. Conséquence de ce travail de divulgation et d’information, après la signature des Accords de paix d’Évian, au terme des hostilités, il n’était pas de méthodes répressives qui n’aient été révélées dans le cours des événements, les écrits et témoignages publiés après 1962 sont venus confirmer des faits et des méthodes dénoncés durant les huit ans de guerre.

Malgré les entraves à pouvoir vérifier les informations dans une situation de guerre, malgré les poursuites judiciaires et les saisies « effectuées en vertu de la loi du 3 avril 1955, renforcée par un décret du 17 mars 1956, déclarant l’état d’urgence et autorisant les autorités administratives à prendre toutes les mesures pour assurer le contrôle de la presse et des publications de toute nature », des journaux, des revues, des livres ont publié des milliers de pages précisant les dates, les lieux, les noms, qui constituent des « archives citoyennes. »

Ces « archives citoyennes » sont des quotidiens, plus souvent dans la relation des événements et la dénonciation que dans la révélation des faits, avec les archives du Monde, qui contiennent les jugements de Sirius, les articles de Jean Planchais, les prises de position d’Henri Marrou et celles de nombreux autres intellectuels, les archives de l’Humanité rassemblant les correspondances de Marie Perrot et Robert Lambotte, celles de Libération d’Emmanuel d’Astier de la Vigerie et les articles - parmi les mieux informés - d’Albert-Paul Lentin.

La presse hebdomadaire et les revues

La presse hebdomadaire et les sources essentielles que sont, L’Observateur puis France Observateur, avec les articles et reportages de Claude Bourdet et Robert Barrat, L’Express et le Bloc-notes de François Mauriac, Témoignage chrétien, animé et insufflé par Georges Montaron ou encore Réforme, Le Canard enchaîné et La Quinzaine de Maurice Nadeau.

Autre source incontournable, les revues, Esprit dirigé par Jean-Marie Domenach et Les Temps modernes par Jean-Paul Sartre, qui chacune, selon sa ligne et ses composantes, apporta une contribution précieuse pour dévoiler la réalité de la guerre coloniale, depuis les témoignages des appelés et rappelés en Algérie : Robert Bonnaud, Jean Carta, Geoges Mattei, Jean-Philippe Talbo-Bernigaud… jusqu’au récit des massacres du 17 octobre 1961. Presse et revues étaient durement touchées par les mesures de saisies destinées à les soumettre.

Pour les suppléer, d’autres publications, plus confidentielles, furent une source irremplaçable : les Cahiers de Témoignage Chrétien, le Dossier Jean Muller, rassemblant les lettres posthumes à ses amis de ce jeune rappelé ou Des rappelés témoignent, vingt-quatre voix faisant entendre le traumatisme d’une génération envoyée faire une salle guerre. Documents qui ont fortement contribué à la prise de conscience de son inanité. Sur le front de l’information, deux publications semi-clandestines nées dans la guerre symbolisent cette résistance, ce sont Témoignages et Documents, émanant du Centre du Landy et Vérité-Liberté [1]. Chaque numéro de ces deux publications, republiant des documents saisis ou révélant des actes et des faits en s’appuyant sur des sources incontestables, est un dossier d’archive.

Des éditeurs courageux

Pour s’opposer aux mesures prises contre la presse et les revues, la censure sera détournée par le livre. Un journal saisi ou une revue saisie est une publication morte, un livre n’est pas daté, au-delà de la censure il a une vie, certes entravée, mais il s’appuie sur des diffusions parallèles et des librairies militantes ; l’exemple et l’archétype, fut la librairie La Joie de Lire, créée par François Maspero.

Celui par qui le livre devint une arme de dénonciation de la guerre est Jérôme Lindon qui publia avec Les Éditions de Minuit le premier témoignage d’un supplicié, en l’occurrence d’une suppliciée, Pour Djamila Bouhired et sans qui le livre majeur de la guerre d’Algérie, La Question d’Henri Alleg, ne serait pas paru ou l’aurait été sous une forme confidentielle. Les éditeurs poursuivis, dont les saisies et les condamnations menaçaient l’existence même des éditions furent, avec vingt-trois titres publiés, les Éditions de Minuit, dont neuf saisis, les Éditions François Maspero, avec dix-neuf titres, dont douze saisis, La Cité-Éditeur avec dix titres, quasi tous interdits d’entrée en France, les Éditions Pierre-Jean Oswald et les Éditions Robert Morel.

Les ouvrages édités ont couvert tous les champs de la guerre, de la répression et du refus. Entre 1957 et 1961, ces années de relégation pour ceux qui refusaient le maintien de l’ordre colonial, ont été publiés :

Pour dénoncer la torture en Algérie : Pour Djamila Bouhired de Georges Arnaud et Jacques Vergès et La Question d’Henri Alleg (Minuit), Zohra Drif, La mort de mes frères (Maspero), Barberousse de Mohamed Khemisti (Oswald), Les Disparus, dossier sur la bataille d’Alger (La Cité) et pour la vérité sur l’assassinat de Maurice Audin, l’exemple du travail historique au présent, L’affaire Audin, par Pierre Vidal-Naquet, (Minuit).

Pour dénoncer la torture et la répression en France : La Gangrène (Minuit), Les Harkis à Paris et, sur les massacres du 17 octobre 1961, Ratonnades à Paris (Maspero).

Pour dénoncer toutes les formes de répressions et de violences pendant la guerre, de la torture aux enfumades, des camps de regroupement aux zones interdites : de Hafid Keramane, La Pacification (La Cité) et Patrick Kessel et Giovanni Pirelli, Le peuple algérien et la guerre (1954-1962) [2], (Maspero).

Pour donner la parole aux appelés et rappelés qui ont refusé la guerre, se sont insoumis ou ont déserté, les témoignages de Maurienne [3], Le Déserteur, Robert Bonnaud, Itinéraire ; Le désert à l’aube dans lequel Noël Favrelière ayant reçu l’ordre de tuer un prisonnier lors d’une corvée de bois, fait le choix de déserter avec celui qu’il devait assassiner (Minuit), Maurice Maschino, Le Refus et L’engagement, Georges Mattéi, Disponibles (Maspero). Autre parole, celle de ceux qui font le récit de leur désespérance, Jacques Tixier, Le Gâchis (Éditeurs français réunis) et Hors-Service (H-S) d’Henri Deligny (La Cité).

Pour l’honneur des acteurs qui rompent la règle du silence : Pierre Leuliette, Saint-Michel et le dragon, souvenirs d’un parachutiste, très beau texte évoquant ceux qui « risquent de tout perdre de ce qui pourrait faire d’eux des hommes », Benoist Rey, Les Égorgeurs (Minuit) et Officiers en Algérie (Maspero).

Pour faire entendre ceux qui sont solidaires avec les colonisés : Notre guerre de Francis Jeanson (Minuit), Le droit à l’insoumission, le dossier des 121 (Maspero), Le Temps de la justice de Robert Davezies (La Cité)

Pour faire connaître l’arme de la défense : Le droit et la colère (Minuit), Défense politique, de Jacques Vergès, Nuremberg pour l’Algérie (Maspero) et connaître le cours des procès eux-mêmes, Provocation à la désobéissance, le procès du Déserteur, Mon procès de Georges Arnaud (Minuit), Le procès du réseau Jeanson (Maspero) et Sans commentaires, dans lequel le Comité Maurice Audin publie la déclaration du colonel Argoud, lors du procès du réseau Jeanson (Minuit).

Pour faire comprendre « l’ennemi » : Robert Davezies avec Le Front, Germaine Tillion, L’Algérie en 1957, Jacques Charby, L’Algérie en prison (Minuit), Frantz Fanon, L’An V de la révolution algérienne, André Mandouze, La Révolution algérienne par les textes (Maspero)

Ces « archives citoyennes », la liste n’est pas exhaustive, précisent les noms de suppliciés et de tortionnaires, elles font entendre ceux qui, appelés à vingt ans ou dans leur grade ou leur fonction ont refusé le déshonneur ; elles rappellent, précisant le lieu et souvent le jour, des faits et des lieux : prisons, camps d’internement et de regroupement, centres de torture, zones interdites, dénoncent les moyens de guerre utilisés : les ratonnades, corvées de bois et enfumades, les bombardements et villages incendiés.

Ces milliers de pages cumulées dans la presse, des revues, des publications ou le livre, n’ont malgré les difficultés de vérifier les informations dans un temps de guerre, jamais été mises en défaut. Chacun connaissait sa responsabilité engagée : un fait rapporté démenti, c’était la mise en question des faits les plus avérés. Si journaux, revues et livres ont alors permis de lézarder la chape de silence imposée par le pouvoir et de fissurer le discours colonial dominant jusqu’à influer sur le cours de la guerre, aujourd’hui, ces « archives citoyennes » aucune autorité ne peut en interdire l’accès, le silence reste impossible.


PS : Parmi le très grand nombre de livres faisant référence sur la guerre d’Algérie, j’en signalerai deux moins souvent répertoriés : Nicolas Hubert, Éditeurs et éditions pendant la guerre d’Algérie 1954-1962, Éditions Bouchène, 2012 ; Janine Cahen et Micheline Pouteau, Una resistenza incompiuta, la guerra d’Algeria egli anti-conialisti francesi 1954-1962, Casa editrice Il Saggiatore (2 vol.), 1964.


[1Le Comité de direction de Vérité-Liberté rappelle les noms de cette résistance : Robert Barrat, Claude Bourdet, Jean-Marie Domenach, Louis Lalande, Henri Marrou, Jean-Jacques Mayoux, Paulette Mounier, Jacques Panijel, André Philip, Jean Pouillon, Paul Ricoeur, Claude Roy, Jean-Paul Sartre, Pierre Stibbe, Edith Thomas, Vercors, Pierre Vidal Naquet, Andrée Pierre-Vienot, Pasteur Vogé, qui seront rejoints par Jacques Chatagner, Michel Crouzet, René Dumont, Laurent Schwartz, Paul Thibaut.

[2Seul ouvrage indiqué paru après 1961.

[3Jean-Louis Hurst.